La actividad turística contribuyó el año pasado en un 7% a la economía uruguaya, según confirmó el Anuario 2016 elaborado por el Ministerio de Turismo en base a los datos de la Dirección Nacional de Migraciones, de la Encuesta Continua de Hogares del Instituto Nacional de Estadística y de la Encuesta de Turismo Emisivo, Receptivo y de Cruceros de la propia cartera del área.

En términos de turismo receptivo se llegó a 3.286.110 visitantes, incluidos los cruceristas, lo cual representó un nuevo récord histórico de visitantes que databa de 2011, con 3.244.551.

El gasto de los visitantes alcanzó a 1.776 millones de dólares, con un promedio de 540 dólares, y los principales gastos fueron alojamiento con 31,3% del total, alimentación con 24,8% y compras en general con 10,5%.

El estudio ministerial para 2015 agrega que la mayoría amplia de visitantes llegó de Argentina, quienes representaron 68,8% del total, seguido de Brasil con 16% y de los europeos con 5,1%.

En cuanto a su destino específico en el país, Montevideo aparece en primer lugar en el caso de 31,6% de los turistas llegados del exterior, seguido de Punta del Este en 20,9%, el litoral oeste termal en 14,3% y Colonia del Sacramento en 8,7%.

Los datos del turismo emisivo detallan que fueron 2.216.569 millones los residentes en Uruguay que salieron del país, quienes gastaron 1.162 millones de dólares, generando un superávit positivo para el país de 614 millones de dólares.

Según la Encuesta Continua de Hogares, la actividad turística generó 111.000 puestos de trabajo, lo cual representó 6,7% del total, teniendo a los restaurantes como principal receptor de trabajadores, seguido de los bares y cantinas con  40,9% de los casos, transporte con 22,5% y la alimentación con 20%.