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“Nuestra plataforma online pretende reunir en un solo lugar toda la oferta de turismo científico en Andalucía”

Especial Turismo digital

Entrevista a Teresa Cruz

Directora de la Fundación Descubre

¿Qué ofrece Andalucía como destino científico?

En Andalucía contamos con factores propicios para el desarrollo del turismo científico. Disponemos de una extensa red de centros científicos y de divulgación que se complementa con un colectivo de científicos y comunicadores implicados en su difusión, los entornos naturales, incluso el propio clima, animan a salir a disfrutar de actividades de ciencia. Estamos preparados para ofrecer una experiencia singular, que no depende de la estacionalidad, y que puede dar respuesta a los viajeros que se mueven buscando el placer del conocimiento. A todo esto se suma la experiencia en formación e investigación de las universidades públicas de Andalucía en el ámbito del turismo y del emprendimiento, con las que desde la Fundación Descubre mantenemos una alianza estratégica consolidada. Además, Andalucía cuenta con una red en crecimiento de divulgadores, muchos de ellos constituidos como microempresas, que pueden dar el salto y transformar parte de su oferta de divulgación en productos turísticos, y algunas de ellas ya han iniciado este camino. Para tener una idea del atractivo de este turismo emergente, quizá baste con señalar que, según nos informan los investigadores de la Universidad de Málaga, hay más personas que vienen a Andalucía atraídos por el turismo de avistamiento de aves que por el turismo de golf.

¿Qué acogida tiene el turismo científico en la Comunidad?

Desde la Fundación Descubre hemos detectado progresivamente un creciente interés por parte de la ciudadanía en las actividades y acciones de divulgación. Las áreas de conocimiento que más han avanzado en este sentido son, sin duda, la astronomía, la botánica y la zoología, pero están emergiendo otras con gran fuerza: patrimonio, arqueología, geología, incluso las matemáticas. En paralelo, la Fundación ha venido realizando a lo largo de los últimos tres años diferentes actividades orientadas a facilitar el surgimiento de iniciativas de turismo científico, como las I Jornadas de Astroturismo o el curso de Iniciación al Turismo Científico, la creación de la Estrategia Andaluza de Divulgación de la Astronomía, e incluso la creación de un embrionario Foro de Turismo Científico de Andalucía. En ese sentido, detectamos igualmente que, desde el punto de vista de la oferta, cada vez son más los científicos divulgadores que desean poner en marcha iniciativas relacionadas con turismo científico, al tiempo que empresarios procedentes del sector buscan nuevos productos para completar su oferta. Por eso, hemos dado un nuevo paso para vincular el capital divulgador andaluz con su fortaleza turística poniendo en marcha el proyecto ‘Turismo con Ciencia’, financiado por la Secretaría General de Economía de la Consejería de Conocimiento, Investigación y Universidad de la Junta de Andalucía, en el que están colaborando tanto la Facultad de Turismo de la Universidad de Málaga como la Consejería de Turismo de la Junta, entre otros. El proyecto se inició en el último trimestre de 2017 con el objetivo de potenciar un ámbito que consideramos estratégico en la Comunidad, pero desde una perspectiva científica. Para ello, queremos dotar de herramientas necesarias a quienes quieran poner en marcha una nueva iniciativa de turismo científico. El primer paso que dimos fue la creación de un panel de expertos procedentes de distintos sectores que comenzaron a trabajar en febrero de 2018 y, tras definir el concepto de turismo científico, tienen ahora como siguiente objetivo identificar y valorar todas las iniciativas de turismo científico existentes en Andalucía, así como fijar las posibilidades que el turismo científico tiene de desarrollo en la región. Hasta el momento, han sido detectados 211 potenciales promotores de iniciativas de turismo científico que se incorporan al proyecto y a la nueva página web, conformando así un catálogo de productos de turismo científico andaluz que está a disposición de la ciudadanía para su consulta. De esta forma, el proyecto ofrece apoyo al diseño de iniciativas de turismo científico andaluz y facilitará el intercambio de experiencias entre promotores de turismo científico andaluz mediante la creación y dinamización del Foro de Turismo Científico de Andalucía. En paralelo, el proyecto ha organizado un curso junto a la Universidad de Málaga para facilitar a los participantes una panorámica de la estructura del sector turístico y ofrecerles todas las claves para elaborar un plan de negocio y explotación que les permita poner en marcha su propia iniciativa.

¿Podría hablarnos más sobre la web y el catálogo?

La nueva web (www.turismocientifico.es) cuenta con un apartado para la presentación del proyecto y de los integrantes del panel de expertos, así como un apartado dedicado a las actividades de turismo científico en Andalucía. Pero, además, los turistas podrán acceder a una importante oferta de iniciativas de turismo científico activas en toda la Comunidad que se irá enriqueciendo progresivamente. Una vez que encuentre la propuesta de turismo científico que más le interese, podrá consultar toda la información detallada sobre quién organiza la iniciativa, en qué consiste dicha actividad, dónde se realiza, precio, público al que se dirige y horario, así como los datos de contacto y un enlace directo para poder reservarla.

¿Podría ponernos algunos ejemplos de iniciativas?

De las 211 iniciativas, tenemos que estudiar detalladamente junto al panel de expertos cuáles cumplen con todos los requisitos para ser consideradas como un producto de turismo científico. Entre todas las que hemos identificado hasta ahora, podemos destacar Geoiberia, una empresa dedicada a la divulgación del patrimonio geológico y la geodiversidad que promueve el geoturismo, o la agencia de viajes de turismo astronómico Astroándalus, especializada en viajes nacionales e internacionales tematizados en ciencia y astronomía… En Sevilla, contamos con la Casa de la Ciencia del CSIC, el Acuario de Sevilla y el Pabellón de la Navegación, entre otras iniciativas. Por su parte, en Córdoba podemos adentrarnos en la historia con ‘Arqueología somos todos’ y descubrir la Córdoba romana e islámica, para posteriormente aprender sobre las especies de plantas visitando el Real Jardín Botánico y, finalmente, acercarnos a un jardín micológico y visitar el centro Andaluz de Micología ‘La Trufa’. Huelva ofrece el Parque Minero de Riotinto; en Cádiz tenemos la opción de visitar el Real Observatorio de la Armada en San Fernando, el Museo El Dique o el recinto histórico de la Factoría de Puerto Real, entre otras iniciativas; y Málaga cuenta con el Centro de Ciencia Principia o el Jardín Botánico Histórico La Concepción.

¿Cómo puede el turismo científico beneficiarse de las nuevas tecnologías?

Puede beneficiarse tanto en el proceso de diseño de nuevos productos, como en su comercialización o en la propia gestión. Podemos diseñar productos de astroturismo con ayuda de aplicaciones móviles que hacen más completa la experiencia de la observación, podemos diseñar un paseo matemático por la ciudad utilizando como guía una app de realidad virtual o realidad aumentada en la que los edificios aparezcan con su capa matemática interpretada. También con recursos como Exploria-Ciencia podemos reconocer especies botánicas y ligarlas a obras de arte o reforzar la experiencia presencial de una visita al Real Observatorio de la Armada de San Fernando con una visita virtual. El uso de las nuevas tecnologías ha cambiado por completo nuestra forma de interactuar e interaccionar con nuestro entorno, y el sector turístico no es ajeno a esta realidad.  Nuestra plataforma online pretende reunir en un solo lugar toda la oferta de turismo científico en Andalucía, de modo que la ciudadanía tenga una panorámica lo más completa posible. La plataforma integra, además, la posibilidad por parte de los usuarios de valorar cada una de las actividades a través de la integración con TripAdvisor. Pero, además, el portal nos permite ofrecer a los promotores un espacio con información de iniciativas de turismo científico en Andalucía, así como un área profesional destinada a las empresas promotoras y profesionales de este segmento, con noticias y foro privado para el intercambio de experiencias, recursos, etc. Esta zona ofrece, además, información sobre la oferta formativa disponible para los promotores y futuros promotores, comunidad científica y divulgadora interesada en crear productos de turismo científico. En paralelo, la plataforma cuenta con el apoyo de perfiles propios en redes sociales, tanto en Twitter como en Facebook, donde, además de página propia, ha habilitado un grupo privado para promotores. Y, por supuesto, las nuevas tecnologías permiten conocer mejor el perfil del cliente potencial y su experiencia como turista científico, y en esta dirección hemos empezado a trabajar con la Universidad de Granada.

 

Inma Sánchez

Entrevista incluido en el especial sobre turismo digital en el número de julio y agosto de la revista Agenda de la Empresa