EMPRESAS

Atlantic Copper bate nuevos récords en producción y resultados

Los datos de evolución correspondientes a 2015 de la empresa onubense filial de Freeport-McMoRan, Atlantic Copper, ponen de manifiesto la continuidad de la senda de crecimiento iniciada hace unos años, gracias principalmente a sus importantes cifras de producción y ventas, marcando algunas de ellas los mejores valores históricos de la compañía.

Estos datos son especialmente relevantes teniendo en cuenta la bajada del precio de los metales a nivel internacional, como consecuencia, en gran medida, del descenso del precio del petróleo y la ralentización del crecimiento en China.

Los excelentes resultados han sido posibles, entre otros factores, gracias a la mejora en el control de costes operativos de la compañía, motivada por su firme apuesta por la innovación en todas las áreas de su proceso productivo y a la mejora de los precios del refino.

En palabras de Miguel Palacios, director general de Metalurgia de Atlantic Copper, “gracias a la aplicación de las mejores tecnologías disponibles, similares a las utilizadas en otras fundiciones europeas, como las de Finlandia, Suecia y Alemania, hemos conseguimos reducir un 2% el consumo unitario de energía (un 35% en 10 años), que a su vez nos permite mejorar nuestra competitividad empresarial, puesto que esta partida representa más del 30% de nuestros costes de producción”.

Producción y costes

Atlantic Copper es la tercera mayor fundición y refinería de cobre de Europa y la única en España. En 2015, en su complejo metalúrgico ubicado en Huelva se fundieron 1.045.000 toneladas de concentrado de cobre, la materia prima que recibe de minas radicadas en varios continentes. En el proceso de refino del cobre se obtuvieron 285.000 toneladas de cátodos de cobre de alta calidad. Un total que ha supuesto un nuevo record de producción de este metal.

ATLANTIC-COPPER-64Junto al cobre, Atlantic Copper es el mayor productor nacional de ácido sulfúrico, que se utiliza, principalmente, en la industria de fertilizantes, la minería y como materia prima para la fabricación de pinturas, pasta de papel y en otros muchos procesos químicos. En 2015 la producción de ácido se sitúo en 1.035.000 toneladas.

Además de estos dos productos, dentro del portfolio de la compañía también destacan el silicato de hierro, un derivado de los procesos metalúrgicos que se utiliza principalmente en la fabricación de morteros y cementos, y del que obtuvo 620.000 toneladas en 2015; y los metales preciosos, sumando 6 toneladas de oro y 68 de plata en el pasado ejercicio.

Con respecto a su actividad, genera el 10% del tráfico del Puerto de Huelva y el transporte por carretera se sitúa alrededor de 2,5 millones de toneladas al año, lo que supone más de cien mil viajes de camión al año.

Ventas y resultados económicos

La facturación media de la empresa onubense ronda los 1.800 millones de euros, cifra que la posiciona entre las primeras 70 empresas de España, la segunda con sede social en Andalucía por volumen de facturación y la primera de la provincia de Huelva. En cuanto al margen operativo, que en 2015 supuso un record histórico, se alcanzaron los 100 millones de euros gracias a la mejora de los márgenes de refino. El resultado neto ascendió a los 38 millones de euros impactado negativamente en euros por diferencias de cambio.

A este respecto, Macarena Gutiérrez, directora general Económico-Financiera de la compañía, ha destacado que “ha sido un ejercicio histórico para Atlantic Copper fruto de los esfuerzos realizados en los últimos años en todas las áreas de la compañía. Hemos invertido en innovación y eficiencia para mejorar la productividad, hemos abierto y consolidado nuevos mercados y hemos mantenido una gestión financiera rigurosa que nos ha permitido aprovechar la mejora de los márgenes de refino de cobre y obtener los mejores resultados de nuestra historia”.

Las ventas se destinaron en un 54% a la exportación, continuando así a la cabeza en el ranking de exportaciones en Andalucía y reflejando la estabilidad de los clientes internacionales.

Inversiones y empleo

La empresa acometió en 2015 inversiones por valor de más de 23 millones de euros, cifra que supera en 7 millones las ejecutadas en el año anterior. De hecho, proporciona en torno a 1.000 empleos directos, estimándose en más de 3.000 la suma de empleos totales (directos, indirectos e inducidos). Tanto su plantilla propia como la de empresas contratistas han aumentado, además, en un 6% desde el año 2011.

Por un lado, la plantilla de Atlantic Copper superó las 600 personas en 2015, de las que el 90% contaba con contrato indefinido. El 14% de la misma eran mujeres, dos tercios de las cuales ocupaban cargos de supervisoras. En cuanto al nivel de cualificación, el 48% de la plantilla tenía estudios de formación profesional; el 32%, universitarios; y el 20% restante, básicos.

De este modo, la compañía aporta una media anual de 155 millones de euros a la economía andaluza, de los que cerca del 45% se materializa en forma de salarios y el resto en compras.

Calidad, Medioambiente y Seguridad

Las inversiones medioambientales realizadas por Atlantic Copper en los últimos 10 años se acercan a los 100 millones de euros, centrando sus esfuerzos en conseguir la excelencia en el cuidado medioambiental, como lo demuestran la reducción de emisiones de dióxido de carbono, CO2, (un 29%); la reducción de la emisión de partículas un 80%, (84% por debajo del límite legal en este momento) y la reducción de las emisiones de SO2 un 51%, (68% por debajo del límite legal).

De hecho, el proceso de producción de Atlantic Copper se lleva a cabo en todo momento con los máximos controles ambientales y, gracias a las mejoras e inversiones constantes en la gestión medioambiental del complejo metalúrgico, la fundición de Huelva es una empresa líder en eficiencia energética y la primera en el sector del cobre que ha certificado su sistema de gestión energética conforme a la Norma Internacional ISO 50001.

En cuanto a seguridad, la empresa ha logrado mantener el mejor ratio de su historia en esta materia, que ya alcanzó en el año 2014.

Centro de Interpretación del Cobre

Finalmente, 2015 ha sido un año muy importante para la compañía ya que ha inaugurado su nuevo Centro de Interpretación del Cobre, un espacio cuyo objetivo es mostrar a la sociedad el importante papel que desempeña este metal en la vida cotidiana, sus múltiples usos y aplicaciones y su valor social, así como la estrecha vinculación de la provincia onubense con la metalurgia desde hace miles de años.