El informe 2016 Global Innovation 1.000, elaborado por Strategy& -la consultora de estrategia de PwC-, que analiza la evolución del gasto en I+D de las 1.000 compañías que más invierten del mundo, es concluyente: en 2020, la inversión en innovación en productos físicos sólo supondrá el 37% de la inversión total en I+D -en 2010 era el 46%-, mientras que la destinada al desarrollo de software y servicios crecerá hasta el 63%.

Las grandes compañías norteamericanas son las que están liderando esta transformación; de hecho, del grupo de las 1.000 compañías analizadas, 381 son norteamericanas, 33 más que en la edición de año pasado, mientras que las europeas caen de 244 a 223.

El estudio revela que, entre 2015 y 2016, la inversión en I+D de las 1.000 empresas que más dedican a innovación en el mundo creció un 0,04% -hasta los 680.000 millones de dólares- debido, en gran medida, al impacto de la apreciación del dólar respecto a la principales monedas. Si el tipo de cambio se hubiera mantenido en los mismos niveles que en 2015, la inversión mundial en innovación habría crecido un 6%. En cuanto a los ingresos de estas compañías, cayeron casi un 12% en 2016, arrastrados por las empresas de energía y química y el fuerte descenso del precio del petróleo.

La alemana Volkswagen y la coreana Samsung mantienen las dos primeras posiciones, con una inversión de 13.200 y 12.700 millones de dólares, respectivamente. Amazon -pasa desde la séptima a la tercera posición-, y Google e Intel se encuentran en el top cinco .

Entre este grupo de 1.000 compañías se encuentran siete empresas españolas -Telefónica, Amadeus, Grifols, Iberdrola, Acciona, Indra y Repsol-, que en 2016 invirtieron, en su conjunto, 2.539 millones de dólares, un 4,5% más que el año anterior.

Una edición más, el 2016 Global Innovation 1.000 vuelve a constatar que no necesariamente las empresas que más invierten en I+D son las más innovadoras. Así, por sexto año consecutivo, Apple y Google son elegidas como las dos compañías más innovadoras del mundo. En esta ocasión, el margen de diferencia entre ambas empresas se ha estrechado significativamente.

Por su parte, 3M pasa de la sexta a la tercera posición; Tesla se sitúa en cuarto lugar, la única empresa de automoción incluida en la lista este año, y Amazon se consolida en la quinta posición.

Tal y como ha sucedido en las últimas siete ediciones del informe, las diez empresas más innovadoras han superado a las diez que más invierten en innovación en los principales indicadores que se emplean en el estudio para medir su evolución, como son el crecimiento de los ingresos en los cinco últimos años, el incremento del Ebitda como porcentaje de los ingresos y su capitalización bursátil.